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Más allá de la ecología

Si bien durante las últimas décadas el buen diseño se ha vuelto cada vez más valioso en nuestra cultura, desde sofisticadas líneas de productos para el hogar en Target hasta el desarrollo de edificios de vanguardia construidos por "arquitectos reconocidos" en ciudades de todo el mundo, se ha puesto mucho énfasis en hacer que nuestros estilos de vida sean más sostenibles. Sin duda ha escuchado mucho el término "ecología", pero es posible que no sepa sobre la ciencia que hay detrás.

El equilibrio entre lo comercial y el medioambiente comenzó años atrás con el desarrollo del Análisis del ciclo de vida. En 1969, Coca-Cola encargó uno de los primeros análisis para determinar el impacto de los materiales de sus envases en el medioambiente, comenzando desde su fabricación hasta su desecho. Como resultado, Coca-Cola encontró formas de recuperar algunos de los materiales más problemáticos en las latas para reciclar, lo que derivó en drásticas reducciones en la cantidad total de desechos. Fue una especie de punto de inflexión para las empresas interesadas en tener un impacto ambiental menor ya que, en lugar de seguir las normativas gubernamentales sobre los desechos permitidos en puntos en concreto durante el proceso de fabricación y distribución, tuvo en cuenta todo el ciclo de vida útil del desarrollo y uso de un producto para evaluar el impacto neto. Con los años, estos análisis se centraron más en el ahorro de energía que en los materiales y actualmente son una parte integral para mejorar la sostenibilidad en corporaciones de todo el mundo.

Otro indicador importante en la cronología de la sostenibilidad es la formación del US Green Building Council en 1993. Rápidamente investigaron las normas actuales para el diseño y desarrollo de edificios sostenibles, y luego trabajaron para crear su propio sistema que permitiera definirlo y evaluarlo. Esto resultó en el primer Programa de Proyecto Piloto LEED (Leadership in Energy and Environmental Design), LEED 1.0, que se lanzó en 1998. En 2000, aparecieron por primera vez los niveles y normas de certificación: Certified, Silver, Gold y Platinum. Y más recientemente, LEED 4.0 actualizó lo que el USGBC describe como "el principal punto de referencia del mundo para los edificios ecológicos de alto rendimiento".

"Ecología" puede ser una palabra de moda usada excesivamente, pero la sostenibilidad es más que una moda pasajera. Y las formas en que todas las corporaciones ven los ciclos de vida de sus productos y de los edificios de sus sedes e instalaciones dicen mucho sobre sus valores. En TOTO, nos aseguramos de tener en cuenta a las personas, al planeta y al agua en cada paso que damos. Eso hace que este mundo sea un mejor lugar para todos.