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Para uno, para todos

Nuestra forma de vida ha cambiado mucho, pero existe una tendencia sorprendente que muestra que cada vez más las generaciones de la misma familia viven bajo el mismo techo. Es sorprendente, ya que durante mucho tiempo hubiera parecido algo de una época pasada: 100 años atrás, más de la mitad de la población de EE. UU. vivía de esta manera. En la actualidad, el total de estadounidenses que vive de esta forma se ha duplicado desde 1980, y la cantidad de hogares con más de una generación de adultos creció un 14 por ciento entre 2007 y 2010.

Es una tendencia que está ganando terreno a pasos agigantados, y no solo se debe a los factores evidentes como una población nacida en la posguerra que está envejeciendo. Factores más importantes son la cantidad cada vez mayor de hijos que vuelven al hogar luego de la universidad, y padres mayores que se mudan con sus hijos en lugar de ir a residencias para ancianos. El reunir a la familia físicamente requiere de compromisos y organización, especialmente en ambientes compartidos como el baño.

Pero este tipo de organización del baño no tiene que convertirse en un diseño austero o clínico. De hecho, la mayoría de los productos que simplifican la vida de las personas mayores, como duchas al nivel del piso, barras de apoyo, duchas manuales, asientos, pisos antideslizantes, inodoros con asientos elevados y fregaderos más bajos, están diseñados con el mismo alto grado de diseño con el que padres y abuelos siempre han equipado y decorado sus hogares. El envejecimiento puede estar acompañado de un diseño elegante y cómodo.

El baño de la familia es más que un nexo de la actividad familiar: también es un indicador de tendencias de vida más amplias. Y, además de lograr mayores ahorros familiares por compartir el espacio y el valor emocional de compartir tiempo, comidas y recuerdos juntos, llevar a cabo la organización necesaria en el baño tiene sus propios beneficios. Muchos de los problemas de diseño y distribución que impiden un uso fácil por parte de algunos miembros de la familia con frecuencia crean menores molestias entre el resto de los integrantes. Resolverlos de una vez resuelve los problemas de todos, para siempre.