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Un problema, muchas soluciones

Encuentre usos creativos para productos imperfectos.

Problema

Reutilización de productos residuales.

Debido a que TOTO mantiene los estándares de calidad más altos, no podemos reparar ni vender inodoros de porcelana horneada defectuosa que salen del horno con defectos o imperfecciones. En el pasado, estos productos se enviaban a áreas de desechos de construcción y demolición (o CyD). Muchas compañías buscarían una sola solución, una "solución milagrosa", para resolver este desafío de fabricación.

Pero en TOTO, no creemos en las soluciones milagrosas. En su lugar, buscamos varias soluciones a problemas nuevos. Algunas veces son cambios pequeños pero, con el paso del tiempo, pueden mejorar radicalmente las operaciones, la sustentabilidad y la competitividad de una fábrica.

En ciertos casos, un enfoque de escopeta puede ser exitoso y dar en el blanco. Y ciertas veces puede que no dé en el blanco, pero eso también es algo valioso porque esos casos nos ayudan a encontrar nuevos enfoques a nuestros desafíos.

Innovación

TOTO se esfuerza al máximo para agilizar sus procesos de producción a fin de minimizar los defectos, pero algunas imperfecciones son inevitables. Como parte de nuestro compromiso con el medioambiente, buscamos maneras de reciclar los inodoros de porcelana horneada que no cumplen con nuestros estándares de calidad. El enfoque de escopeta nos brindó varias soluciones.

La primera fue triturar la porcelana y usarla para reconstruir los lechos de ostras sobre la costa de Georgia. En el proceso de cosecha, se recolectan las conchas de ostra del fondo del mar. Cada nueva generación de ostras crece sobre las conchas de la generación anterior, lo que significa que la cosecha puede reducir la productividad del lecho de ostras con el paso del tiempo, porque una vez que se come una ostra, la concha tiende a permanecer en tierra, en lugar de regresar al océano. Los productores de ostras buscaban una forma de hacer que sus lechos sean más fértiles, y la porcelana ofrecía una oportunidad atractiva. TOTO comenzó un pequeño proyecto piloto con la University of Georgia en el que se utilizan bolsas de malla de nylon rellenas con partes rotas de inodoros de porcelana. Las bolsas lograron su cometido de reconstruir los lechos de ostras, pero debido a que estaban expuestas durante una parte del día cuando la marea bajaba, no cumplían los estándares en cuanto a estética.

Nuestra próxima idea fue triturar la porcelana horneada y ofrecerla a contratistas del área de Atlanta para que la usaran en proyectos de construcción. La porcelana es ideal para usar como material de relleno y como base en la construcción de carreteras, un blanco para implementar un enfoque de escopeta.

Sin embargo, quizás la mejor solución fue desarrollar una asociación con una compañía de Tennessee llamada Crossville Tile. Nos asociamos con ellos para patentar una tecnología de TOTO denominada Hydrotect. Una vez triturada, nuestra exclusiva porcelana horneada se convertía en material bruto para la producción de cerámicas por parte de Crossville. Al "valorizar" nuestros productos residuales, proporcionamos a Crossville materia prima de alta calidad. A su vez, pueden comercializar un producto sostenible que contiene materiales reciclados.

Solución

Algunas soluciones tienen una buena salida, otras no tanto, pero cada una nos enseña algo nuevo. El enfoque de escopeta se encuentra en la base de nuestra estrategia de fabricación

Beneficios: gente, planeta y agua

El enfoque de varias soluciones de TOTO, sean acertadas o no, ha tenido un fuerte impacto en las personas, el planeta y el agua. Hasta nuestros errores son aciertos a veces. Le mostramos cómo:

Gente

La economía de compartir. Lo que uno no quiere a otro le viene bien: solo hay que preguntárselo a Crossville Tile. Los inodoros de TOTO con imperfecciones pueden ser "valorizados" y convertidos en cerámica para pisos, lo que reduce nuestro impacto en las áreas de desechos y proporciona otro atractivo comercial a Crossville Tile.

Planeta

Los inodoros no deseados se convierten en materia prima. Es posible que los defectos de fabricación eviten que pongamos el nombre TOTO en un producto terminado, pero incluso cuando no nos sentimos cómodos con la venta de un inodoro, nos sentimos satisfechos de entregarlo a una aplanadora para su uso en construcciones de carreteras.

Agua

Preservación de la belleza natural. Si bien las ostras lucían bien en los lechos de porcelana de TOTO, a quienes visitaban la playa no les gustaba la forma en que lucían cuando bajaba la marea. El proyecto piloto finalizó, pero surgió una nueva solución.

TOTO dona la porcelana horneada que presenta imperfecciones a Crossville Tile para su reciclaje y posterior uso como mosaicos para piso.