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Urinales rediseñados

Los ingenieros de TOTO tomaron los indicios de la naturaleza y diseñaron los mejores urinales del mundo en cuanto a higiene y cuidado de la ecología para mejorar la calidad de los baños públicos y proteger el planeta al mismo tiempo.

Problema

Toda persona que tenga un negocio de servicios sabe que la primera impresión es lo que cuenta. El espacio público en entornos tales como restaurantes, hoteles y aeropuertos les muestra a los clientes la cultura que impulsa el negocio. Esto sucede especialmente en los baños públicos, los baños de hombres en particular, donde los urinales en mal estado o disfuncionales pueden causar una impresión negativa debido al mal olor y al mal aspecto, y en consecuencia, se disuaden las posibilidades de nuevos negocios. "Si un cliente de un restaurante va al baño y siente un olor desagradable o tiene una sensación poco satisfactoria en cuanto a los residuos, existe la posibilidad de que piense que el resto del lugar también es horrible", dijo William Strang, presidente de TOTO México y presidente de operaciones en el continente americano de TOTO USA.

Sin embargo, con los grupos de fomento y el incremento de las legislaciones que incitan a tomar medidas más estrictas en cuanto a la conservación del agua, los propietarios y administradores de negocios están a merced de las limitaciones de los accesorios de plomería disponibles que cumplen con estas exigencias. Esto incluye los nuevos urinales que no consumen agua o que solo utilizan una pinta de agua y que fueron diseñados para reemplazar a los urinales que desperdician un galón de agua en cada descarga. Si bien las intenciones de estos productos son buenas en cuanto a la protección del planeta al reducir el consumo de agua, a menudo los beneficios del ahorro de agua se anulan con los olores desagradables y los desechos antiestéticos que no se van por el drenaje debido a la cantidad insuficiente de agua que no alcanza para enjuagar toda la taza. Además, con estos urinales incrementan las necesidades de mantenimiento ya que se necesita una mayor mano de obra y más cantidad de productos químicos para higienizarlos correctamente.

Innovación

Al reconocer la necesidad de mejorar tanto la calidad de vida de los propietarios de negocios como la de sus clientes y crear un producto pionero que respete el planeta, el equipo de ingeniería y diseño de TOTO se puso a la altura del desafío y creó el urinal más práctico para el uso humano y más ecológico del mundo. Un equipo de ingenieros de los laboratorios R&D de TOTO de Japón y Morrow, Georgia, comenzó estudiando la física de la descarga de los urinales que usan poca agua y los que no usan agua. El primer paso fue crear modelos de urinales de resina transparente con tecnologías de impresión 3D avanzadas. Luego usaron grabaciones de alta velocidad para observar el flujo del agua y líquidos de colores a través de los accesorios para determinar cómo hacer un urinal de mejor funcionamiento. "Durante tres meses experimentamos para analizar el funcionamiento de los modelos", dijo Depash Patel, director asistente de diseño de TOTO en las instalacoines de Lakewood, Georgia.

Con especial énfasis en la conservación del agua durante el curso de la investigación, el equipo estudió tanto las versiones de los urinales que no usan agua como los modelos que conservan el agua y solo usan 1/2 galón y 1/8 galón. Como las versiones que no usan agua tienen demasiados residuos de orina cristalina para cumplir con los estándares de funcionamiento, la atención fue dirigida a los modelos que usan poca agua y notaron una diferencia sorprendente en el funcionamiento entre la versión de 1/8 galón y la de 1/2 galón. "Para crear un urinal de 1/8 galón viable, nos dimos cuenta de que necesitábamos maximizar el uso del sifón para asegurar que toda el agua salga de la taza sin contracorriente ni remolinos", explica Patel.

El descubrimiento ocurrió cuando Strang vio el paralelismo entre el flujo de líquido en el urinal modelo y el efecto herradura que tiene lugar en la naturaleza cuando el agua fluye de manera natural a través de una cuenca de río serpenteante en las llanuras aliviales "Al revisar la grabación del movimiento del agua, pudimos ver que el sifón no eliminaba todo el líquido de color y por casualidad noté que la turbulencia y la viscosidad producidas en nuestros modelos era similar al efecto herradura de un río serpenteante, que produce sedimentación dentro dentro de una curva y crea erosión en el exterior, lo que afecta el flujo del agua". Strang explica: "Con la bioimitación logramos comprender mejor el funcionamiento del agua y pudimos poner en práctica las observaciones a través de productos que mejoran la experiencia de las personas y al mismo tiempo ayudan a conservar el agua del planeta".

Solución

Una vez que el equipo descubrió la forma en que pueden solucionar el problema, crearon varios prototipos para mejorar el funcionamiento al rediseñar el sifón P en forma de U, que se encarga del gas cloacal que causa olor, y transformarlo en forma de V. Este cambio produjo un urinal de alta eficiencia que conserva el agua y utiliza 1/8 galón por descarga. Además, gracias al flujo de agua optimizado controla el olor con mayor eficacia. Para mejorar aún más el funcionamiento, incorporaron una válvula de descarga automática EcoPower®, que hace correr el agua al proporcionar la energía necesaria para que las válvulas de descarga funcionen. Con esta tecnología, el agua que fluye hace girar una turbina de alta eficiencia para crear y almacenar energía. Cada giro de la turbina alimenta y recarga los capacitores internos que suministran energía para el sensor y a la válvula solenoide, que están respaldados por la batería. Esto significa que con tan solo 10 usos por día, la batería se usará con muy poca frecuencia y podrá durar hasta 19 años. También significa que los urinales de gran eficiencia no solo conservan el agua, sino que también protegen el planeta al usar menos energía y mejorar la calidad de vida de los propietarios y administradores de los negocios al facilitar el mantenimiento y disminuir los gastos de funcionamiento.

Después de probar los prototipos en varias aplicaciones para verificar su rendimiento superior, la compañía lanzó dos variaciones del urinal de 1/8 galón, el UT105U y el UT445U más grande. Diseñados para cumplir tanto con la certificación IAPMO como con los estándares WaterSense de la EPA, ambos accesorios prometen mejorar las prestaciones de los baños públicos para hombres en todo el país y en todo el mundo.

Beneficios: gente, planeta y agua

Los nuevos urinales de TOTO que usan menos agua se lanzaron en 2011 para mejorar la vida al ofrecer varios beneficios tanto para las personas como para el planeta. Algunos de los beneficios son:

Gente

Mejor higiene. El rediseño del sifón P en los nuevos urinales permite un proceso de enjuague y drenaje completo que elimina los olores y la desagradable contracorriente para mantener un aire limpio y puro en la atmósfera del baño.

Mantenimiento sencillo. Debido a que no quedan residuos de orina cristalina, los accesorios se pueden limpiar con mayor facilidad. Además, las válvulas EcoPower eliminan los costos de instalación de suministros eléctricos y cableado así como también los costos de mantenimiento debido al cambio de baterías.

Planeta

Uso reducido de energía. La válvula EcoPower regenera su propia energía con cada descarga. La turbina de energía hidráulica en la válvula EcoPower carga el suministro eléctrico durante el uso y proporciona un máximo rendimiento incluso en los espacios comerciales más exigentes y de mucho uso mientras minimiza el impacto ambiental.

Agua

Mayor conservación del agua. Al usar solo 1/8 de galón de agua para enjuagar la taza, los nuevos urinales son 8 veces más eficientes en el uso del agua que los modelos anteriores. Y el urinal UT445U de alta eficiencia y enjuague completo conserva hasta un 75 por ciento más de agua que un urinal de 0.5 GPD.

Ahorra un 87% de agua por descarga en comparación con los urinales de 1 galón. En promedio, un urinal se descarga alrededor de 20 veces por día; por ende, un negocio ahorrará más de 4,000 galones por año por cada urinal con etiqueta WaterSense que instale.