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Estudio de caso destacado

Solución de empaque inteligente y sostenible

Al tener como objetivo las soluciones sostenibles, TOTO ahorra en recursos, costos de espacio y envío con una innovadora caja en forma de L para sus inodoros de una parte.

Problema

Siempre pionera, TOTO introdujo una serie exclusiva de inodoros de una sola parte en la década de 1990 con una gran variedad de beneficios para las personas, el planeta y el agua. "Los inodoros de una sola parte no solo son estéticamente más agradables e higiénicos, sino que también ofrecen una instalación más limpia y menos fugas", dice William Strang, presidente de TOTO México y presidente de operaciones en las Américas para TOTO USA. Además, sus siluetas duraderas a menudo de perfil bajo funcionan bien en espacios modernos o pequeños y permiten un mayor almacenamiento. Con menos espacios difíciles de alcanzar, también son más fáciles de limpiar y mantener y no se desbordan si se obstruyen. Y lo mejor de todo, respetan el planeta con un diseño avanzado que proporciona dos tipos de descarga (total o parcial), lo que permite conservar agua y brindar un funcionamiento eficaz.

Si bien la ingeniería superior de los inodoros en forma de L mejoró la calidad de nuestra vida en muchos niveles, las cajas rectangulares utilizadas para empaquetarlos no lo hicieron tanto cuando se introdujeron por primera vez. Debido al exceso de material utilizado en las primeras versiones del empaque, estas no cumplían los estándares de sostenibilidad de TOTO. Y, debido a las dimensiones de las cajas que desperdiciaban espacio, los inodoros eran también más costosos de enviar y almacenar de lo que era necesario.

Innovación

Para elaborar un nuevo empaque acorde con los diseños vanguardistas de los inodoros, un equipo de la planta de TOTO USA en Morrow, Georgia, trató de minimizar el desperdicio de materiales y espacio mediante la creación de una caja en forma de L que se alineara con los contornos de los inodoros. El objetivo era no solo reducir la cantidad de material necesario para el empaque sino también duplicar efectivamente la cantidad de inodoros que podrían almacenarse en un almacén o enviarse en un camión mediante la colocación de un inodoro en su caja boca abajo sobre otro inodoro en posición vertical.

Aunque el concepto era simple, el equipo de TOTO se enfrentó a una serie de desafíos en la creación del empaque del producto. "El problema principal era intensificar el nivel de protección del empaque para permitir voltear un inodoro de 100 libras y que soportara una caída sin romperse", dice el gerente de la planta de Morrow, Craig Stewart, que fue el ingeniero a cargo del proyecto. "También era imprescindible que nuestros almacenes aceptaran el cambio porque necesitábamos de su cooperación para trabajar con un cargamento lleno de paletas que requería un paso adicional en el manejo y el desmonte de las cajas cuando llegaran".

Sin desanimarse, el equipo colaboró ​​con dos proveedores de caja diferentes —uno en Ontario, Canadá, y el otro cerca de su planta en Morrow, Georgia— para llegar a varias repeticiones de cajas hasta alcanzar una solución que eliminara el acolchado de espuma de poliestireno interno y sustituyera un componente de cartón que era suficiente para amortiguar los inodoros contra la rotura al tiempo que permitía que el material de la porcelana de los inodoros sirviera de componente de peso durante el envío y almacenamiento. Luego de diseñar un paquete viable, también analizaron el proceso de fabricación para asegurarse de que las nuevas cajas pudieran ser montadas sin retrasos.

Solución

Después de obtener la aprobación de todos los interesados, TOTO trabajó con sus proveedores para desarrollar las operaciones de robótica a fin de producir eficientemente el nuevo empaque con forma de L, luego colocar los inodoros y envolverlos con envoltura termoencogible para hacer los envíos (¿necesitas verificar este dato?). Ahora se utiliza para guardar en forma eficiente y segura todos los inodoros de una parte de la empresa, desde el estilo transicional UltraMax II, Carlyle II, Supreme II y los inodoros Carolina II, con su tecnología de descarga Double Cyclone, pasando por el estilo clásico del inodoro Eco Guinevere que cumple con la ADA, hasta el estilo contemporáneo de los inodoros ultraeficientes Legato, Aimes, Aquia, Eco Soirée y Eco Lloyd. Las cajas están hechas en un 100 por ciento con productos de papel reciclado postconsumo de uno de los proveedores y con un 30 por ciento de contenido reciclado del otro. Así que, además de los beneficios ecológicos y de conservación de agua que los inodoros de por sí ofrecen, su empaque es también beneficioso para el planeta. Y gracias al diseño único de las innovadoras cajas, TOTO pudo disminuir el espacio consumido en los almacenes a la mitad y duplicar el número de inodoros que podían enviarse en un camión. "El costo de envío y almacenaje más bajo se traduce en un menor costo para el consumidor", dice Stewart. "El empaque también cuenta en la puntuación LCA (¿definir?) de los productos, ya que considera todos los componentes al evaluar el impacto de la huella de carbono del ciclo de vida útil de los productos". Con 20,000 inodoros enviados desde su planta de Georgia cada mes, el innovador empaque promete agregar otro aspecto positivo a la lista de beneficios de los inodoros de una parte. También hace incapié en el compromiso de TOTO de pensar de manera holística acerca de las personas, el planeta y el agua.

Beneficios: gente, planeta y agua

Desarrolladas para empaquetar eficientemente la amplia selección de inodoros de una parte de TOTO, muchos de las cuales cumplen con la ADA, tienen aprobación WaterSense y/o certificación CalGreen, las cajas en forma de L fabricadas de un modo sostenible proporcionan una serie de beneficios tangibles para las personas, el planeta y el agua. Estos son algunos de ellos:

Gente

Costos más bajos. La caja en forma de L le permite a TOTO duplicar el número de inodoros de una parte que puede enviar a sus distribuidores en un remolque de 53 pies. Al poder invertir una caja y colocarla encima de otra, el aumento en el número de inodoros en un mismo envío reduce el costo total de transportarlos, y estos ahorros se pasan a los distribuidores y comerciantes y, posteriormente, al consumidor.

Planeta

Menor huella de carbono. Al fabricarse con productos de papel reciclado postconsumo en sus varios niveles, el material sostenible del empaquetado limita el impacto sobre nuestro planeta. La configuración del empaquetado permite que los inodoros se envíen y almacenen en menos pies cúbicos de espacio, lo que reduce las emisiones de carbono mediante la reducción del número de vehículos y la cantidad de combustible requerido para enviar el mismo número de inodoros a las distintas regiones del país.

Agua

Consumo de agua reducido. Una menor cantidad de camiones para el transporte de los inodoros significa que se necesita menos agua para mantener los camiones limpios. Una mayor cantidad de inodoros de una parte que conservan agua en el mundo equivale a más agua limpia restante en todo el planeta.

Los inodoros de alta eficiencia, como el nuevo UltraMax II de una parte de TOTO de 1 GPD, ahorran agua y dinero, según el programa WaterSense de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE. UU. Por ejemplo, un inodoro de 1.28 GPD en comparación con uno de 1.6 GPD puede producir ahorros de hasta un 20 por ciento en la factura de agua de un hogar.