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El poder del agua

El agua siempre ha sido una parte esencial de la civilización, y la humanidad ha explotado su potencial para distintos propósitos por miles y miles de años. Los diques de contención grandes y pequeños y los viejos molinos a lo largo de la orilla de los ríos son ejemplos conocidos de cómo hemos usado el agua como fuente de energía para todo, desde aserrar madera hasta procesar cereales e iluminar nuestros hogares. La energía hidráulica tiene muchas ventajas con beneficios notables especialmente para el medioambiente. Es de sustento autónomo. Al no quemar ningún tipo de combustible fósil, desempeña un papel importante en la reducción de las emisiones de gas de efecto invernadero. Y llega muy lejos en cuanto a la reducción e incluso la prevención de la deforestación. En la zona del Noroeste del Pacífico, por ejemplo, el 90% de la energía renovable de la región proviene de la energía hidráulica.

En la actualidad, las nuevas ideas sobre la energía hidráulica hacen llegar esta innovación generadora de electricidad a los hogares y más precisamente a los baños. Mientras una persona descarga alrededor de 2,000 galones de agua en el inodoro cada año (y billones de galones de agua son malgastados por personas de todo el mundo de manera similar), descubrir formas de explotar el potencial del agua en pequeñas medidas está ganando interés. Una idea inteligente probada por un estudiante británico graduado, por ejemplo, es equipar con turbinas de aspas los caños de drenaje de los edificios de apartamentos de muchos pisos. Cuando el agua descargada por los inodoros, lavabos y duchas cae sobre las aspas, se encienden los generadores. La energía resultante se puede usar para otros propósitos en el mismo edificio, probablemente para el aire acondicionado, o se puede vender a la red de energía.

Prestar atención a las áreas ignoradas en busca de nuevas ideas es siempre una manera inteligente de comenzar a resolver los problemas. En la actualidad, TOTO está a la vanguardia de este tipo de investigaciones, al innovar la energía hidráulica para productos tales como llaves y válvulas de descarga para inodoros y urinales EcoPower. Y cuando los temas son tan fundamentales como la conservación del agua, el equilibrio ecológico y nuestra huella de carbono, cada uno puede desempeñar su función al aceptar en nuestras vidas el papel reinventado para la energía hidráulica.